El legado de Gang Of Four presente en el Festival Marvin

El legado de Gang Of Four presente en el Festival Marvin

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“No es lo mismo los 3 mosqueteros que 20 años después”, dice aquel dicharacho coloquial el cual hace referencia a que el tiempo cobra factura y no nos estamos haciendo más jóvenes, el cuerpo se cansa más rápido, las costumbres de antaño ya no son las mismas, los intereses simplemente son otros… en cuentas resumidas, estamos en una época diferente que sugiere otro tipo de análisis para resolver nuevos cuestionamientos. Alguien debería hablar con Gang Of Four porque han pasado más de 20 años y los “chicos” de Leeds,West Yorkshire siguen activos y con energía renovada.

Son contadas las bandas de aquella época dorada del rock de los 70 que siguen activas, y son aún menos las que justifican su continuidad. Gang Of Four es una de ellas, que además de sobrevivir al pasar de los años con el nacimiento de nuevos géneros, a la digitalización de la música y la los cambios en el negocio de dicha industria en general, se trata de uno de los máximos representantes del post punk y de las principales influencias en la cultura popular moderna.

 Andy Gill, guitarrista activo de Gang Of Four desde su formación

Andy Gill, guitarrista activo de Gang Of Four desde su formación

A raíz de los movimientos políticos y sociales que ocurrían durante los 70, la década vio nacer un sin fín de bandas, pues la música fungió como conductor de protesta y reclamo, una manera digna de manifestarse en contra de los malos manejos de aquellos poderosos. El enojo estaba inmerso en un nuevo género cuyo sonido se caracterizaba por ser crudo y sucio, lleno de guitarras y líricas cortas, pero contundentes. El llamado punk se popularizó a lo largo de Norteamérica, Australia y Reino Unido con bandas como Ramones, The Saints y The Clash. A finales de la década, dicho sonido se diversificó, el post-punk hacía su aparición con un sonido más elaborado, que mezclaba elementos de la música electrónica y otros sonidos de vanguardia. Entre los pioneros del subgénero figuran bandas importantes como Joy Division, Siouxsie And The Banshees, Talking Heads, The Cure y Gang Of Four (entre otros), estos últimos formados en Leeds en 1977, con los originales Jon King en las vocales, el guitarrista Andy Gill —actualmente el único que permanece en la banda—, Dave Allen en el bajo y el baterista Hugo Burnham.

El primer material que entregaron los ingleses llegó en 1979 bajo el nombre de Entreteinment! (EMI). Un disco emblema del nacimiento post-punk, cuya postura anti-política se hacía notar en sus canciones pero sobre todo en la portada, que de manera irónica lograba reflejar la situación racial de la época con la ilustración de un indio estrechando la mano de un vaquero, repetida tres veces, cada uno enmarcado con una frase, que linealmente dice:

“The Indian smiles, he thinks that the cowboy is his friend. The cowboy smiles, he is glad that the Indian is fooled. Now he can exploit him”

El álbum cobró tal importancia como para ser catalogado mejor disco de dicho año y, posteriormente en 2003, formar parte de la lista de los 500 mejores discos de todos los tiempos según Rolling Stone, en el lugar 490. Por si fuera poco Pitchfork, un año más tarde, lo consideró como el octavo mejor disco de la década de los setenta.

David Bowie y Gail Ann Dorsey

La banda se mantuvo original hasta 1980, tiempo que les dió para grabar su segundo álbum Solid Gold (Warner Bros., 1981) que se lanzó un año más tarde. De ahí en adelante han desfilado talentosos músicos, entre los que destacan la multiinstrumentista Gail Ann Dorsey, quien es mejor conocida por formar parte de la banda de David Bowie desde el 95 hasta su partida; y Sara Lee quien sustituyó en el bajo a Dave Allen en el 80 y posteriormente partiera para uniera a B-52’s en 1983. Sólo durante 2004 y 2006 los cuatro iniciales se vieron las caras de nueva cuenta, para después volver a dispersarse. Jon King tuvo su última participación en 2012 para luego darle paso a John “Gaoler” Sterry quien se encargó de grabar su noveno y último material de estudio What Happens Next (Metropolis, 2015). A principios del presente año, los legendarios anunciaron su regreso con un EP que verá la luz el próximo 13 de abril con el título Complicit y del cual lanzaron un adelanto que lleva por nombre “Lucky”.

El legado de Gang Of Four se ha confirmado por ser influencia ideológica y musical de bandas que surgieron durante la década de los ochenta y noventa, tales como Nirvana, dicho por el mismo Kurt Cobain que refería a sus inicios por emular a una banda como los de Leeds con un sonido más ácido. Por su parte Michael Stipe de R.E.M. ha citado al cuarteto como su máxima influencia, mientras que Flea de Red Hot Chili Peppers también pone al conjunto inglés sobre un pedestal. La influencia de los ahora liderados por Andy Gill, también puede escucharse en el sonido de bandas como Franz Ferdinand, We Are Scientists, así como el sonido soso y ríspido de los noventeros Clinic.

Como sucedió en la edición pasada del festival con Television —y como parte de su celebración por los 40 años de su álbum debut—, Gang Of Four serán los encargados de llevar el estandarte de la escena setentera del rock británico durante la octava edición del Festival Marvin que sucederá del 17 al 19 de mayo en el circuito Roma-Condesa.

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