Zhong Zhong y Hua Hua, más que gemelos idénticos

Zhong Zhong y Hua Hua, más que gemelos idénticos

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Texto por Liz Sosa

La ciencia siempre ha sido una forma de experimentar las diferentes posibilidades que el futuro nos tiene preparadas. Actualmente, el avance científico logró con certeza la posibilidad de clonar a un ser vivo.

El Instituto de Neurociencia de la Academia de China de Ciencias (CAS), ubicado en Shanghai, fue testigo del nacimiento de los primeros primates clonados mediante una transferencia nuclear de células somáticas, es decir, a partir de células del tejido de un primate macaco, la misma técnica utilizada hace más de veinte años con la famosa oveja Dolly, que fue el primer mamífero en ser clonado.

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La clonación es parte de los avances científicos que impulsan la investigación médica sobre las múltiples enfermedades humanas, la clonación se logró concretar en 23 especies de mamíferos a lo largo de los años de ardua investigación, entre ellos tenemos especies tales como: perros, gatos y cerdos. Sin embargo, hasta ahora había sido imposible lograrlo con resultados exitosos, ya que las especies clonadas mostraban alteraciones como malformaciones o abortos espontáneos.

Un artículo publicado por Cell, revista especializada en ciencias de la vida, informó hace más de diez semanas que una macaco hembra dio a luz un clon que fue creado a partir de las células de su tejido, esto implica transferir el núcleo de una célula que contiene su ADN a un óvulo al que se le ha extraído el núcleo. Diez días más tarde nació un segundo macaco idéntico al primero, Zhong Zhong y Hua Hua, los dos monos clonados, están vivos y sanos.

No obstante, el nacimiento de los monos clonados causó una gran polémica porque se plantean cuestiones éticas sobre hasta dónde llega el avance de los científicos que se acercan cada vez más a la clonación del ser humano. Sin embargo, el neurobiólogo Mu-ming Poo, del equipo científico de clonación, asegura que la razón principal de clonar a los primates es porque “son muy cercanos a los humanos evolutivamente y este avance proporciona nuevas oportunidades en las tareas de investigación para enfermedades cerebrales, cáncer o trastornos metabólicos”. También, se le preguntó acerca del interés que se tiene en el laboratorio de utilizar está técnica para clonar humanos, pero aseguró que “el objetivo a futuro es crear grandes poblaciones de monos genéticamente idénticos para ser usados en la investigación médica para la salud humana y evitar la captura y utilización del monos reales en las pruebas de laboratorio”.

El procedimiento que se realizó es muy difícil y delicado, se demoró más de tres años para perfeccionar la técnica, ya que en las últimas dos décadas se había intentado clonar sin éxito. A finales de los noventa, crearon un gemelo de mono, llamado Tetra, pero se utilizó un proceso distinto que consiste en dividir un embrión, esto no se puede usar para animales adultos ni para crear copias clónicas idénticas. Entonces, crear estos clones es aún muy complicado, los investigadores desarrollaron 109 embriones transferidos con fibroblastos, de los cuales solo consiguieron seis embarazos, de dos de ellos nacieron los dos clones sanos.

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