Magic Johnson: 25 años de lucha contra el VIH

La tarde del 7 de noviembre de 1991 parecía ser una más, lo único raro en los cuarteles de los Lakers era la ausencia de Magic Johnson en los primeros juegos de la temporada. El Great Western Forum se llenó de medios de comunicación para una conferencia de prensa a cargo de Johnson y el médico del equipo, Michael Mellman. Lo que se suponía sería un anuncio de lesión, se convirtió en un momento histórico que cambió el rumbo de uno de los jugadores más queridos de la afición.

Magic Johnson fue claro: “A causa del VIH, he decidido retirarme hoy de los Lakers. Sólo quiero dejar claro, en primer lugar, no tengo la enfermedad del SIDA”. Esta noticia conmocionó al mundo deportivo. En el cenit de su carrera, el emblema de los Lakers de los Ángeles decía adiós debido a una enfermedad, que, para aquel entonces estaba rodeada de miedo, mitos y tabúes.

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La poca información que existía y el temor porque su salud se deteriorara fueron los principales motivos que llevaron a Magic a retirarse del básquetbol profesional. En una entrevista con Excélsior, el médico de los Lakers recuerda aquel momento.

No sabíamos mucho acerca de la enfermedad en ese momento. Sabíamos que un alto porcentaje de la gente moría meses o pocos años después del diagnóstico. No sabíamos cuál era su status hasta que hicimos más pruebas, afortunadamente recibimos ayuda del doctor David Ho, quien era uno de los médicos investigadores más importantes de VIH/Sida. Sabíamos que largos periodos de ejercicio permitían que la enfermedad progresara más rápido”.

En 2011, en una columna realizada por Los Angeles Times, Magic Johnson comentó: “Si hubiera sabido lo que hoy (sobre la enfermedad), no lo hago (retirarme). Pero no lo sabía. Así que simplemente queda apechugar con lo que ocurrió”. Con muchas precauciones y algunos prejuicios a su alrededor, Magic regresó a las duelas en 1996 para jugar 32 juegos que pusieron fin a su carrera como profesional.

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Al momento de su retiro en 1991, el ex jugador de los Lakers dejó en claro sus inmensos deseos por vivir y enfrentar esta enfermedad. “Tengo la intención de seguir viviendo por mucho tiempo. Voy a ser portavoz del virus del VIH. Quiero que los jóvenes se den cuenta de que pueden practicar el sexo de forma segura. A veces eres un poco ingenuo al respecto y crees que algo así nunca te puede pasar a ti. Sucedió, pero voy a tratar con él. Mi vida va a continuar. La vida va a seguir y voy a ser un hombre feliz” declaró hace 25 años Magic Johnson.

Earvin "Magic" Johnson tiene hoy 57 años, pese a los pronósticos, cumplió con su palabra. Ha tenido una vida plena y se convirtió en uno de los principales impulsores de la detección temprana e informar a la gente sobre esta enfermedad que atormentó al mundo durante su descubrimiento en la década de los ochenta.

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Michael Mellman comentó para el diario Excélsior: “Es increíblemente significativo y gratificante que podamos hablar de esto 25 años después y que Magic pueda responder preguntas él mismo. El anuncio ocurrió en un momento de mucha incertidumbre, pero desde entonces el mundo ha aprendido mucho sobre el virus. Hablamos de uno de los sobrevivientes más longevos que ha podido tener una vida excepcional”.

A 25 años del anuncio del retiro de Magic Johnson a causa del Virus de la Inmunodeficiencia Humana, es momento de reconocer a un gran hombre, que con valentía ha enfrentado los diversos retos que se le presentaron. No solo es hablar de Magic, el que fue campeón de la NBA en cinco ocasiones, de las tres veces que fue MVP de la liga; es honrar a un luchador incansable, que retó a la muerte a un duelo, del cual ha salido triunfador. A un personaje que ha inspirado a miles de personas a pelear por vivir.

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