¿Refresco de dieta? Lo que debes saber acerca de los edulcorantes

¿Refresco de dieta? Lo que debes saber acerca de los edulcorantes

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¿Eres de las personas que piden una coca light cuándo van a comer tacos al pastor? Seguramente entre tanta polémica acerca de los refrescos de dieta te has puesto a pensar si todo lo que se dice es verdadero, ¿causarán cáncer? ¿diabetes? ¿en verdad no tienen calorías?

Tomando refresco

Los refrescos de dieta están endulzados con edulcorantes, estos son sustitutos de azúcar y generalmente aportan menos calorías. Se pueden clasificar en función de su aporte de energía (calóricos y no-calóricos) o de acuerdo con su origen (naturales o artificiales). El origen del edulcorante no necesariamente implica mayor seguridad al consumirlo y, por lo tanto, existe una gran desinformación entre los consumidores.

¿Cuando vas a un restaurante o al súper sueles elegir alimentos reducidos en azúcar? ¡No eres el único! Actualmente, existe un nueva tendencia en la alimentación que opta por productos bajos en calorías y al mismo tiempo que conserven su sabor original. Los edulcorantes son una respuesta a tales demandas. Además, desde hace años se han identificado enfermedades asociadas al consumo de grandes cantidades de azúcar, como la diabetes, obesidad, alteraciones en el metabolismo, entre otros padecimientos.

 Imagen via Readers Digest

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Uno de los primeros edulcorantes no calóricos utilizados fue la sacarina, posteriormente se creó el aspartame y el acesulfame K, estos últimos son usados para endulzar la coca light. Actualmente, se han empezado a comercializar sustitutos obtenidos de plantas como la estevia o provenientes de alcoholes como el xilitol, este último ayuda a prevenir las caries y se pueden encontrar en una amplia variedad de chicles, sin embargo, debes de tener cuidado, ya que un exceso te puede provocar diarrea o náuseas. ¡Por lo que no te recomiendo masticar muchas cajas en un día!

Una ventaja de dichos ingredientes es su alto poder edulcorante, es decir, con una puntita de una cucharada cafetera se puede endulzar litros de agua ¿Sorprendente, no?

Pero, ¿qué dice la ciencia? Diversas investigaciones afirman que el empleo de sustitutos de azúcar no calóricos es seguro cuando se busca disminuir el contenido de energía en los alimentos ya que no aumentan el hambre y son una herramienta segura para bajar de peso y prevenir el desarrollo de enfermedades como la obesidad, diabetes o caries dentales. La Biblioteca de Análisis de la Evidencia de la Academia de Nutrición y Dietética muestra que también son seguros para mujeres embarazadas y niños, aunque la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos recomienda limitar su uso, consumiéndose con moderación.

 Imagen via Tumblr

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Otros estudios muestran que los edulcorantes no calóricos aumentan el apetito, sin embargo, estos carecen de veracidad científica. También se ha asegurado su uso para personas con diabetes, ya que parece no afectar los niveles de glucosa en la sangre, no obstante, en niños diabéticos aún no se garantiza su uso. Por último, los edulcorantes no causan enfermedades como cáncer o alzhéimer.

Probablemente aún tengas dudas de lo que te digo, así que te voy a explicar cómo son regulados y aprobados todos estos sustitutos de azúcar; la autorización y las dosis de uso de un edulcorante depende de instituciones internacionales como la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación (FAO), Organización Mundial de la Salud (OMS) o por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), y deben demostrar mediante investigaciones científicas que no representan ningún peligro para la salud del consumidor en las dosis propuestas.

Ahora puedes estar más tranquilo cuando tomes refrescos de dieta o alimentos endulzados sin azúcar, puesto que investigaciones científicas realizadas por organismos internacionales de gran prestigio han avalado su consumo dentro de las dosis recomendadas. Recuerda que todo ingrediente de un alimento debe ser aprobado antes de su uso y demostrar que no causa daño a la salud.

No existen alimentos buenos o malos, solo dietas correctas e incorrectas.


Encuentra a Leonardo Daniel Villegas Hernández en Twitter como @iLeonardoDaniel.

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