Una entrevista con Toy Selectah a 20 años de "¿Comprendes Mendes?"

Mucho Barato de Control Machete, uno de los discos pilares de la música contemporánea en Latinoamérica, cumplirá 20 años. Para celebrarlo platicamos con Toy Selectah, productor y tornamesista que sentó las bases de aquel juego del rap, para que nos contara sobre el simbolismo del álbum y "Comprendes Mendes", canción que marcó a toda una generación. 1997 fue un año crucial para la música en México. El país se recuperaba de una crisis que sacudió a la sociedad como si hubiese sido víctima de un nuevo terremoto. Dentro de toda esta inconformidad y caos, tres chicos de Monterrey, tomaron los micrófonos para mostrarle a los mexicanos el poder de las palabras. Control Machete representó una revolución para el escucha mexicano que se encontraba aprisionado entre el dance y el pop que dominaron el segundo lustro de los noventa.

 

Un entusiasta de los discos, un estudiante de medicina y un joven con alma bohemia, decidieron que era hora adaptar el hip hop al contexto mexicano. El resultado final fue Mucho Barato, disco debut de la agrupación, que esté 2017 cumple dos décadas de vida. A lo largo de 18 tracks, Toy, Fermín y Pato dibujan pasajes de la vida cotidiana en el norte del país: dar el rol en la troca, cotorrear con los compas de la cuadra y echar una caguama, una postal que a la fecha sigue vigente en muchas ciudades de México.

Aderezado con breaks y samples de norteño, mariachi y vallenato, Control Machete tropicalizó un género para darle una nueva identidad.

Aquí la plática que tuvimos con Toy Selectah:

 

  • Han pasado 20 años de la salida de “¿Comprendes Mendes?” y aún sigue siendo un himno de las fiestas gracias al coro pegajoso en el que Fermín y Pato unen sus voces de forma sincopada, ¿cómo fue que surgió este grito de guerra?

Fue la ultima canción que se grabó para Mucho Barato, la última que se grabó y la última que se escribió también, resultó que teníamos el 80% del repertorio listo al momento en que llegó Jason Roberts (co-productor de la mitad del álbum). Jason, además de trabajar con nosotros algunos temas como “Andamos armados”, “Así son mis días” y “Justo ‘N”, traía tremendas bases y de esas bases que nos mostró quedaron las de “¿Comprendes Mendes?” y “Grin-Gosano”.

https://www.youtube.com/watch?v=NzSF6lzsRDc

  • Esta canción fue creada ya estando en el estudio; en alguna ocasión mencionaste que fue como el examen final en el proceso de Mucho Barato: ya tenían una disquera y el disco estaba a punto de concluirse, ¿cómo ayudó esto a que los tres se relajaran y dejaran fluir toda la rabia acumulada en un track?

Yo creo que “¿Comprendes Mendes?” vino a ser el resumen general del álbum, del concepto. Ya Fermín y Pato estaban muy, muy filosos con rimas y con temas, además de estar súper excitados y prendidos con el proceso entero que ya dejaba ver que se venía algo grande.

  • Parte importante del éxito de “¿Comprendes Mendes?” fue adaptar el hip-hop al contexto nacional con el juego de palabras y el uso de la jerga de los barrios regios, pero sobre todo, algo que ayudó a que se volviera nacional (y atemporal), es que refleja la rebeldía de una generación a los constantes abusos. ¿En algún momento imaginaron que se convertiría en una canción en contra de la tiranía del opresor? La escucho y me imaginó a Valentín Trujillo en El Valiente Vive Hasta Que El Cobarde Quiere.

Somos mexicanos, hemos vivido bajo el yugo de los abusos sociales, definitivamente sí era y sigue siendo una respuesta fuerte hacia el opresor, el cercano, el del barrio, el de la escuela. Un espejo claro de lo que vivíamos como simples participantes de una sociedad urbana. 

https://www.youtube.com/watch?v=JhbZW7PwxNI

  • Pato, Fermín y tú fueron la punta de lanza de un movimiento que, si bien ya existía en Monterrey, salió a flote gracias al éxito de Mucho Barato. Han pasado dos décadas y la ciudad tuvo diversas transformaciones en la vida diaria que mermaron el quehacer cultura. ¿Crees que si el disco debut de Control Machete hubiera salido en 2016/2017 hubiera tenido el mismo arrastre en la música regia?

Es algo difícil de visualizar ya que mucha de esa poesía y lírica tiene que ver con el contexto social de los ‘90: el final de los 70 años del PRI, el comienzo de nuestra vida adulta, básicamente no más de dos o tres años de conocer y usar un muy arcaico internet (de hecho esa práctica de uso de internet sólo era para consulta, no para comunicación, no para amplificación de los mensajes o de nuestra base de fanáticos). Mucho Barato fue sólo el primer álbum de varios, básicamente sólo abrimos un boquete en la pared y ese agujero se hizo enorme en cuestión de meses: Plastilina Mosh, El Gran Silencio, Zurdok, Jumbo, etc.

  • En general, Mucho Barato es un crisol de la cultura regia, un lugar donde conviven la cumbia vallenata, la música norteña y la cultura chicana, debido a la cercanía de Monterrey con la frontera al norte. Siempre has sido un impulsor de la cultura latina, poco a poco has hecho que las masas adopten esta fusión de ritmos, pero ¿cuál fue la primera barrera a la que te enfrentaste cuando comenzaste a producir música?

¿Barrera? ¿Limitante?  Definitivamente esta: 20 segundos en cada dos megas de memoria de mi sampler S550 Roland.

Por favor hagan cuentas, 2 megas, 20 segundos. Risas muchas por favor.

  • Uno de los aspectos esenciales de Control Machete es la pulida producción, resultado de la dupla que hiciste con Jason Roberts, ¿cuál fue el mayor aporte de este productor al sonido de Mucho Barato?

Rigor, Veracidad, Gordura, sonido de Clase Mundial, enclavarse en el sonido exacto del género y tipo de música que estábamos queriendo hacer y buscarnos nuestro lugar y espacio.

https://www.youtube.com/watch?v=3r1kcZU4vZg

 

  • En una entrevista, hace algunos años, mencionaste que para la época era difícil producir hip-hop en México por las limitantes tecnológicas. A pesar de todo crearon un disco lleno de samples y breaks. ¿Qué herramientas fueron vitales para la creación de Mucho Barato? No sé, tal vez una tornamesa vieja que era de algún familiar o algo por el estilo.

Muchos, muchos discos viejos, muchas vueltas al tianguis del Puente del Papa ( una especie de Lagunilla ) , un sampler de 1988 con 2 megas de memoria ( muy importante el factor memoria ), una tornamesa vieja, un DAT, Pro Tools 2.1 con 4 voces/canales (como los Beatles en cinta análoga). Para hacer que las cosas amarraran había que utilizar y hacer muchas cuentas matemáticas. No había Ableton Live LOL.

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