"Podemos ser lo que queramos ser": entrevista con Alec Ounsworth de Clap Your Hands Say Yeah! previo a la #SemanaIR

"Podemos ser lo que queramos ser": entrevista con Alec Ounsworth de Clap Your Hands Say Yeah! previo a la #SemanaIR

Clap Your Hands Say Yeah!, una de las bandas más importantes de la última década, vuelve a la CDMX para la segunda edición de la Semana Indie Rocks!. Con nuevo álbum bajo el brazo, The Tourist, Alec Ounsworth y compañía se presentarán el próximo 30 de agosto en el foro de la Roma.Con motivo de esta nueva visita a nuestro país, platicamos con él en Ibero 90.9 sobre México, su nuevo álbum, sus letras, otras pasiones y hasta de fútbol. Una conversación que lo muestra humilde, sabio y maduro.             

Leo Moreno: Hola Alex, muchas gracias por tu tiempo para Ibero 90.9. Es un placer hablar contigo. Estuvieron en México en 2015 y previamente también. ¿Están emocionados por regresar? ¿Qué memorias guardan de su última visita a nuestro país?

Alec Ounsworth: Estoy muy emocionado por regresar. Viví en México durante unos meses cuando era joven y dejó una fuerte impresión en mí, la gente, la cultura, la comida, todo. Especialmente la comida (risas). Me encanta México y estoy muy emocionado de volver. El show en el Plaza Condesa fue muy muy importante, espero regresar lo antes posible.

LM: Has escrito letras muy poderosas y con un significado muy claro. Una que me viene a la mente es “You look like David Bowie but you´ve nothing new to show me / Start another fire and watch it slowly die” de “Over And Over Again (Lost & Found)”. Después de 12 años del lanzamiento de su debut, ¿Cómo ha sido el proceso creativo y de grabación de estos nuevos sonidos después de tantos años en The Tourist, su nuevo disco?

AO: Con respecto a las letras, puedes imaginarte qué tan difícil lo hago, porque trato de retarme en cada disco para hacer las cosas diferentes y para que sean nuevas también. Para mí, eso es lo que creo que hice en The Tourist. He tratado de hacer cosas diferentes y lo mejor posible para mi mismo; no tiene nada que ver con nadie más ni con lo que es popular en el momento. Así que no es fácil (risas), pero es así como lo trabajé en el nuevo álbum también. Hoy más temprano hablaba con alguien sobre el hecho de que he cambiado mi enfoque, tal vez más hacia la fuerza de la composición y dejar que todo caiga en línea sónicamente. Finalmente, mi objetivo es el reto de todo esto, de hacer canciones bien trabajadas que conecten con todo lo demás. Que todo funcione al final en conjunto es muy importante, me agradó trabajar con Dave Fridmann.

LM: ¿Él hizo la mezcla del álbum, correcto?

AO: Sí, confío en David. Es el tercer álbum que grabamos juntos. Él ha trabajado con Tame Impala, con los Flaming Lips, MGMT, bandas como estas en las que la experimentación es importante. Pero es el mismo tipo de proceso, tienes que tener la canción, el fundamento primero, y eso es lo más difícil.

LM: El nuevo álbum suena muy fresco, bastante cohesionado. En la canción que abre el disco, “The Pilot”, tu voz dramática cuestiona profundamente sobre tu identidad, sobre lo que puedes ser. ¿Cómo se siente este tough love motherfucker, cómo el piloto o cómo el turista?

AO: (Risas) ¿Cómo me siento?

LM: Sí, cómo te sientes. Porque estoy dando por hecho que en la canción hablas sobre ti, o al menos eso es lo que yo sentí.

AO: Sí, todo el álbum se enfoca en que tanto control creo yo tener o cualquiera cree que tiene sobre las cosas o cualquier situación. O cuando otra persona está involucrada, qué tanto realmente podemos controlar. Yo asumía, hasta este álbum, que probablemente yo era el piloto y que yo podía controlar todo, y creo que eso habla de mi carrera también. Yo creía que todo esto estaba bajo control, pero finalmente tienes que llegar entender que no. Yo no puedo controlar las cosas que pasan, especialmente fuera de la música misma, ¿sabes?. Porque nuestro negocio es independiente. Puedo controlar algunas cosas pero otras no, y solamente puedo hacer lo que yo hago, así que en realidad soy un poquito de los dos, soy turista también. Tengo que relajarme y permitirme observar otras cosas. En el álbum, como artista y como músico, es tal vez el único lugar en el que puedo tener algo de control.

LM: “Fireproof” es otra canción que me gusta mucho. “I will go around that stage in just my birthday suit / now that I am fireproof”. Después de cinco discos Alec, y de girar por el mundo, seguramente te has quemado alguna que otra vez. ¿Estás disfrutando el escenario de manera diferente ahora? ¿Cómo está reaccionando la audiencia ante este nuevo material?

AO: La audiencia está reaccionado de manera estupenda. Hemos estado solamente en Estados Unidos y Canadá con este álbum y el público está reaccionando muy bien, mucho mejor de lo que yo esperaba. Ahora en la gira estamos tocando lo nuevo y también material de los cuatro discos anteriores. Todo funciona muy bien en conjunto. La gente se emociona con el nuevo material y eso es muy importante para mí.

"...en la gira estamos tocando lo nuevo y también material de los cuatro discos anteriores. Todo funciona muy bien en conjunto. La gente se emociona con el nuevo material y eso es muy importante para mí"

LM: ¿Qué lugares del mundo prefieres como turista?

AO: He sidolo suficientemente afortunado para ir casi cada año a Japón, es tan diferente, tan extraño. He visitado lugares donde nunca había estado, como Sudamérica, Lima, Bogotá, y regularmente me impactan lugares con diferencias a lo que estoy acostumbrado. A Europa la entiendo, he estado mucho por allá. México lo conozco muy bien, y me gusta mucho visitarlo. Es raro, y no lo digo nada más porque vamos a México, pero lugares como Japón y México ¡wow!, son diferentes y no tienen lo que normalmente veo y me siento cómodo.

LM: Ha pasado mucho tiempo desde el verso “Sucker sucker MC sing my favorite song / sing it for the dancing sing it for the somber one” en “Gimme some salt”  hasta “We can be whatever we want” en “The vanity of trying”. ¿Es Alec Ounsworth lo que quiere ser hoy?

AO: Yo creo que nunca voy a ser lo que quiero (risas), entendí eso desde el primer disco. Creo que sólo puedo acercarme a lo que quiero ser. Ni siquiera sé si tengo la capacidad de estar totalmente cómodo conmigo, especialmente como artista. Lo que es bueno de alguna manera, porque así siempre tienes que superarte a ti mismo. Ser mejor como persona y como artista.

"Yo creo que nunca voy a ser lo que quiero, entendí eso desde el primer disco. Creo que sólo puedo acercarme a lo que quiero ser"

LM: En el nuevo disco podemos escucharte obviamente más maduro y más tranquilo sobre ciertas circunstancias en tu vida. Pareciera que estás feliz y satisfecho con lo que haces. Tu trabajo de composición es realmente muy original. La voz, la guitarra. Podemos encontrar en tu música influencias de los setenta así como de los noventa. ¿Puedes compartir con nosotros algunos de tus héroes o ídolos musicales?

AO: Claro. Yo diría que he seguido las carrera de Tom Waits, Nick Cave, el trabajo de Brian Eno, gente como ellos. Hay muchos más, podría seguir hablando durante horas.

LM: ¿Algo nuevo que estés escuchando ahora?

AO: No mucho. Acabo de percatarme que mis amigos de Broken Social Scene están sacando un disco y tengo curiosidad pero aún no lo escucho. Elvis Perkins, otro amigo, sacó un gran disco hace dos años. Pero en lo que a nuevo se refiere, no mucho. Alguien me dijo que debo escuchar el nuevo disco de Fleet Foxes.

LM: ¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre? ¿Practicas algún otro arte?

AO: No, pero debería (risas). Trabajo en la música constantemente y esto viene con el hecho de ser responsable de todo y de cada de uno de los álbumes. Pero también trabajo en el negocio porque como te digo somos independientes, entonces hago muchas tareas muy aburridas (risas) y honestamente lo que me gusta hacer es jardinería, paisajismo y grabado. También soy un gran fan del fútbol, lo veo mucho, probablemente mucho más de lo que debería (risas).

LM: (Risas) ¿Así que le vas a los New York Red Bulls?

AO: No, no, no, no. No le voy a los New York Red Bulls. De hecho yo estoy en Filadelfia, y no soy un fan de la Major League Soccer. Realmente no veo fútbol soccer de Estados Unidos, más bien la liga de España.

LM: Claro, mejor fútbol.

AO: Digo, hay muchos jugadores muy buenos en Estados Unidos, pero no es tan interesante; es un poquito aburrido para mi.

LM: Debido a que tus letras son muy profundas, tengo que preguntar ¿qué autor te vuela la mente?

AO: Estudié ficción hace mucho tiempo y hay varios autores que son interesantes para mí. Algunos libros que he leído recientemente son, “The Razor´s Edge” de William Somerset Maugham, “Lincoln in the Bardo” de George Sanders que acaba de salir hace no mucho. Trato de leer mucho más de lo que puedo. Hay escritores de historias cortas que me atrapan como Raymond Carver.

LM: Alex, muchas gracias por tu tiempo. Nos estaremos viendo pronto por acá en CDMX.

AO: Muchas gracias a ti.

Conoce aquí el cartel completo de la #SemanaIR!.

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