"Iglesia sin religión. Esa es mi música": Fantastic Negrito

"Iglesia sin religión. Esa es mi música": Fantastic Negrito

Foto vía: The Bite Magazine

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Uno de los actos más esperados del Vive Latino es la presentación de Xavier Amin Dphrepaulezz, a quien conocemos como Fantastic Negrito (FN), quien estará de vuelta en la CDMX para deleitarnos con su blues y guitarras melódicas.

Ibero 90.9 tuvo la oportunidad de entrevistarlo y platicar con él previo a su visita al #VL909. A continuación la charla.  

909: Xavier, tienes 2 Grammys en tu carrera, primero por (el disco) The Last Days of Oakland, y ahora por Don't be death ¿cómo te sientes al respecto?

FN: Bueno, me siento muy bien, saqué dos álbumes como Fantastic Negrito, y ambos ganaron Grammys. Creo que es un gran honor y estoy muy agradecido de que mis compañeros me reconozcan. Dicho esto creo que tienes que ponerlo de lado e ir a hacer música. No dejo estos premios a mi lado, ni en mi casa ni en mi estudio (de grabación) es algo que “ya lo tienes, ahora ve y continúa haciendo música”. ¡Es genial pero no me vuelvo loco por este tipo de cosas! El primero (Grammy), lo tuve por un par de semanas y después simplemente lo empaqué, lo puse a un lado. Porque esto en realidad es sobre la música; hacer grandes canciones y producir grandes pistas. Y si alguien reconoce eso es increíble.

“Hacer grandes canciones es hacer grandes obras de arte”.  

909: Mejor álbum de blues contemporáneo, hay algunas personas que dicen que eres un “talento sorpresa” en la escena del blues, porque no hay muchos artistas que toquen como tú. ¿Cómo sientes que está actualmente la escena del blues Estados Unidos?

FN: Voy a decir algo primero: nunca pienso en “géneros”, para nada. Creo que hay grandes cosas por todos lados, si quieres sentir y escuchar grandes cosas están ahí afuera. Si por el contrario quieres creer que no existen entonces no existen. En realidad lo que importa es la perspectiva. Yo nunca me he catalogado como un músico de blues, aunque la gente me llame de esa forma. Es genial, divertido pero yo sólo quiero hacer buena música, buenas obras de arte. Definitivamente saco mis inspiraciones de los más grandes. Tengo influencia de Robert Johnson, Steve James y Howlin’ Wolf. De alguna manera ellos son mis influencias por supuesto, pero yo no hago lo que ellos hacen y ellos no hicieron lo que yo hago pero definitivamente siento su influencia. Entonces creo que el estado de la música es lo que quieres que sea, si quieres encontrar grandes cosas pues están allá afuera y si no pues no estarán. Si sólo busca por música popular, entonces ¡ah! ahí cambia la cosa. Yo siempre encuentro grandes artistas, grandes músicos en todas las categorías, hay muchas personas.   

909: Bien, acabas de mencionar a Robert Johnson, eso me lleva a mi siguiente pregunta, ¿Con qué artistas te gustaría colaborar, ya sea vivos o muertos?

FN: Nina Simone.

909: (Risas) Esa es una gran respuesta, ¿A quién no le gustaría? bueno revisando la información tengo entendido que hiciste un tour con el ya difunto Chris Cornell.

FN: Ciertamente lo hice, y sí, fue maravilloso.

909: Me imagino, ¿Nos podrías compartir tu experiencia con este gran intérprete?

foto vía: chvnoticias.cl

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FN: Antes que nada yo estaba en Australia y mi agente me decía: “Hay que buscar conciertos en los que puedas ser el acto de apertura” y luego alguien mencionó que estaba Chris Cornell pero yo pensé “Mmm no creo que funcione, ¿no hay nadie más?”. Seguimos buscando y luego resultó que alguien me dijo “¡Oye! Chris Cornell ama tu música y quiere ir de gira contigo”. Yo estaba realmente muy sorprendido, estaba un poco preocupado porque creía que su audiencia me odiaría, el es tan diferente de lo que yo hago. Pero estaba equivocado, salió todo muy bien y Chris… fue magnífico. No solo terminé la gira por Europa con el sino que regresé a casa (EU) y me pidió que hiciéramos el tour por EU y Canadá. Después me pidió que juntara mi banda y que estuviera en Temple of the Dog con él. Fue simplemente increíble poder tener ese apoyo de alguien a quien yo considero como uno de los grandes. Aparte de ser un gran ser humano, la experiencia que tuve con él fue una situación que cambió mi vida. Siempre voy a decir su nombre, amo a Chris Cornell y por favor no estés muerto, escribí una canción dedicada a mi amistad con él llamada “Dark Windows”.

909: ¿Cuál es tu arma de preferencia (instrumento)? ¿Que guitarras usas? ¿Qué amas más? En cuanto a equipo…

FN: En realidad nunca sé que guitarra voy a utilizar. Soy uno de esos tipos (risas). Nunca se en realidad… Mi arma de preferencia es la espiritualidad y mi arma de preferencia es la vibración, porque el arma significa nada si no estás en contacto con estas poderosas vibraciones. Para mí la música es todo espiritualidad. Tu arma de preferencia puede ser una guitarra, guitarra acústica, un hollow-body, puede ser un piano, puede ser lo que sea. Pero la primer arma debe ser ese espíritu, de eso se trata la música. En realidad es esta fuerza intangible, espíritu que nos une y nos da camaradería. Entonces así es como yo lo pienso, nunca sé con qué voy a tocar, no soy esa clase de músico (risas).

909: Todo se basa en el sentimiento, la vibración y la espiritualidad, como dices. Y podemos escuchar todo esto en tu música. Tienes 8 millones de reproducciones con “Don't Be Death” y 600 mil reproducciones en Spotify. ¿Qué opinas de la conectividad en la actualidad, redes sociales y todo este hype alrededor?

FN: No creo que esto genere algo de dinero para el artista, entonces esto te hace buscar otras formas de conseguir dinero. Pero ¿sabes? es tan sólo otra forma de hacer las cosas, la tecnología, aquí es donde estamos y esto es lo que se está haciendo. Pero siempre hay gente que quiere comprar en vinil, entonces yo, por ejemplo, vendo mucho en vinil. Pero en realidad no le presto mucha atención a eso, tengo 51 años entonces he visto todo. Para mi es tan sólo otro medio, el cual no me hace ni muy feliz ni muy triste. No creo que los artistas saquen mucho dinero de eso. Es lo que es.

909:  Claro Xavier, ¿no tienes una red social preferida? ¿Qué usas? ¿Twitter, Instagram?

FN: Uso Instagram, me meto a Twitter a veces, Facebook un poco. Trato de mezclarlas, darles a todas un poco de atención.

909: ¿Has estado aquí anteriormente en México?

Foto vía: JamBase

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FN: Si de hecho toqué en la Ciudad de México, al final del verano, como en noviembre, octubre. Tuve unas tocadas y fue increíble, amé la ciudad, a la gente, la comida, las catedrales. Fue increíble. La energía y la espiritualidad ¡Wow, vibraciones! ¡Dios mío!

909: Sí somos una cultura muy completa de cierta forma. ¿Has venido a las pirámides?

FN: No he ido aún pero espero ir esta vez. Pero sientes la energía por las calles, la puedes probar en la comida y puedes sentirla en los ojos de las personas. Ahí está siempre. No conoces a los mexicanos hasta que vas a México. Ahí es cuando te das cuenta que es diferente realmente (la cultura) a la de los mexicanos que viven en EU. Entonces fue interesante.

909: Hay algo sobre la calidez de las audiencias mexicanas. ¿Sentiste eso tu el año pasado? ¿Cómo fue la respuesta del público en tu presentación?

FN: ¡Oh sí! Fue asombroso… son tan festivos. Creo que los mexicanos están listos para la fiesta (risas) ¿Sabes? Eso fue lo que sentí. No los tienes que persuadir.

909: Será una gran experiencia tenerte en el Vive Latino, uno de los festivales más grandes de América Latina. ¿Estás nervioso, emocionado?

FN: Muy emocionado de compartir y contribuir a esta gran experiencia. No me pongo nervioso en realidad hasta justo antes de subir al escenario. Siempre tengo un poco de pánico escénico.

909: ¿Tienes algún ritual para antes de salir? Con tus músicos o tú solo ¿Qué te gusta hacer antes de una presentación?

FN: Me aseguro de comer cuatro horas antes del show porque si no mi ritual se convierte en vomitar la comida (risas). Después de eso sólo trato de mantenerme relajado. Me gusta estar en el foro, en la parte de atrás, calentar un poco. Ese es mi ritual: no comer cuatro horas antes y tocar un poco la guitarra y canalizar esa energía. Hacer estiramientos, beber mucha agua, un poco de meditación.

Foto vía: Study Breaks Magazine

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909: ¿Cuál es tu banda o músico favoritos? Imagina que estarás en una isla desierta y puedes llevar solamente la música de un artista. ¿A quién llevarías?

FN: Llevaría las grabaciones de Robert Johnson.

909:  Esa es una gran respuesta.

FN: Sí todavía no puedo descifrar por completo esa música. Por eso es que me la llevaría. Es como una sola persona, una guitarra, un hombre y demasiado poder. Demasiado sentimiento, demasiada profundidad en sus letras. Es algo que escucho antes de grabar. Me aseguro de escuchar mucho de Robert Johnson. Es increíble, aún me sigue volando la cabeza.

909: “Me and the devil”, “Come in my kitchen2, son algunas de mis favoritas.

FN: “Preaching blues”…

909: ¡Exacto! ¿Qué opinas de lo que dicen de su pacto con el diablo?

FN: No, no. Creo que sólo es parte del folclore. La gente tenía que usar su imaginación en ese entonces porque no tenían internet o televisión (risas). Tienes que hacerlo parecer interesante.

909: ¿Tu profesas alguna religión?

FN: Nah. Mi religión son las gracias (risas).

909: Creo que es una muy buena manera de acercarse a la vida, ser agradecido por todo. ¿Recuerdas la película Crossroads? ¿La has visto?

FN: Oh dios mío, la vi quizá hace 25 años. Willy Brown.

909: ¡Exacto! Willy Brown con su armónica, el Karate Kid (Ralph Macchio) haciendo este crossover clásico de blues. Hay una escena en donde está tocando su instrumento y después es expulsado de la escuela. Lo cual me lleva a mi siguiente pregunta ¿Qué otro tipo de arte o qué otra pasión tienes? aparte de la música.

FN: Quizás… la agricultura. De hecho me alejé de la música por un tiempo para convertirme en agricultor de marihuana. Pero ya no lo hago, tan sólo amo la idea de cultuvar comida. Me gusta vivir en lugares como de granja.

909: Okey, tu eres una persona a la que le gusta estar desconectada a veces. De todo el ruido y el movimiento de la industria.

FN: ¡Claro! Por eso vivo en Oakland, es mucho más callado.

909: Sí, por supuesto. Decías que fuiste un agricultor de marihuana. ¿Por qué lo dejaste roblemas con la ley?

FN: No, de hecho es muy legal aquí en Oakland. Paré porque no puedo ser Fantastic Negrito y al mismo tiempo cultivar marihuana (risas). Me quitaba toda mi energía. Solía tocar en las calles ¿Sabes?

909:  Lo entiendo, la música es prioridad.

FN: Me alejé porque no lo sentía dentro de mí. Lo empecé a sentir de nuevo y ahí fue cuando regresé a tocar. de hecho renuncié a la música sin deseo de buscarla de nuevo. Tan solo decidí dejarla. No me siento mal de dejar atrás algunas cosas. Hay veces que es mejor terminar algo e ir a lo que sigue. A veces debes dejar las cosas atrás… Pero la música vino a mí de nuevo.

Foto vía: wegow.com

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909: Seguramente no habías imaginado al momento de renunciar, que harías un regreso con todo el poder. Con todo esto que te está pasando. ¿Cómo te sientes? ¿Habías imaginado que pasaría?

FN: No, no me lo imaginé, tan sólo lo fui tomando un paso a la vez. Sólo quería conectar otra vez, sentí el poder dentro de mí y me dejé llevar. Siento yo que esos son tus ancestros llamándote. Mis ancestros me llamaron: Robert Johnson, Howlin’ Wolf… Me empezaron a hablar y tenía que ir.

909: ¿Qué piensas de Stevie Ray?

FN: Amo a Stevie Ray, es algo un poco nuevo para mí, a mi me gusta lo viejo. Pero lo amo. Todos son geniales, pero mi inspiración cuando paré fue escuchar a Skip James. Robert Johnson. Es una esencia que tienen. No sé si soy un fan en realidad de mil notas. Soy más fan de una nota y morir por esa nota. Hacerla bien.

909: Me hiciste pensar en Albert King también. Solos por los cuales morir.

FN: Si ¡dame un poco de eso! Me gusta un poco la idea de trabajar con menos. Me gusta eso.

909: Sobre ti leí algo sobre un estilo de tocar la guitarra muy crunchy, grasoso, algo característico de ti. No creo que haya otro artista vivo que haga eso en la actualidad. ¿Puedes pensar en alguien?

FN: No, no lo creo...no creo que alguien pueda tocar tan mal como yo (risas).

909: Al menos hoy en día…(risas) Entonces ¿qué podemos esperar de tu presentación? Aparte de tu nuevo álbum, el cual le está yendo de maravilla. ¿Alguna sorpresa? ¿Invitado especial?

FN: Pueden esperar de mí una iglesia sin la religión. Mmm… Creo que no tengo tiempo de pensar en las sorpresas. Tan sólo quiero ir ahí y contribuir. Las sorpresas usualmente suceden. Durante mi set estas cosas pasan, en realidad no planeo las sorpresas. Esa es mi música: Iglesia sin religión.

*Traducción Andrés Caballero

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