Pollo Frito: MC Ultramagnético, Kool Keith

Pollo Frito: MC Ultramagnético, Kool Keith

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Kool Keith es una leyenda dentro del universo del hip-hop. A mediados de los ochenta el MC originario del Bronx formaba parte de uno de los grupos más importantes y que dio forma a la llamada Era Dorada del hip-hop: los Ultramagnetic MCs.

Su álbum de 1988, Critical Beatdown, es una referencia del sonido de finales de los ochenta con producción basada en sampleos clásicos, pero también con una dosis de sampleos oscuros que permiten al disco dar un paso hacia adelante en la utilización de ‘breaks’ y samples como la base de producción del hip hop de los años por venir. Uno de los temas más recordados de este disco es ‘Traveling At The Speed of Thought (Remix)’ que incluye una guitarra eléctrica muy al estilo de Run D.M.C. y el mìtico sampleo de la rola ‘Think About It’ de Lyn Collins que debe ser uno de los sampleos más usados.

Lo anterior suena bastante ordinario, en realidad además de la producción oscura otra de las características de la banda fue el uso de líricas pasadas por ácido: imaginería psicodélica al por mayor. Lo anterior se ha mantenido como una constante en la carrera como liricista de Kool Keith quien después de un par de álbumes abandonaría la banda para perseguir en solitario.

La carrera de Kool ha pasado fuera de los radares de la industria por años y es, en todo caso, considerado un MC de culto. Hay mucho que reconocerle al MC de Nueva York, como haber participado en varios de los discos icónicos durante finales de los noventa y principios de la década pasada.

Por ejemplo, la banda campeona del big beat The Prodigy invitó a Kool Keith a participar en su exitoso álbum The Fat of The Land. Keith participó sosteniendo el micrófono en la rola ‘Diesel Power’ y el éxito llena estadios ‘Smack My Bitch Up’ contiene un sampleo de la voz del MC, precisamente el que le da nombre a la rola.

Un par de años antes, Keith había participado en el clásico Dr. Octagonecologyst al lado de Dan ‘The Automator’ Nakamura, KutMasta Kurt (con quien establecería una relación laboral duradera) y el tornamesista DJ Qbert. El impacto del Dr. Octagonecologyst se puede medir en el impacto que tuvieron en proyectos como Deltron 3030 y eventualmente Gorillaz.

A pesar de lo anterior, Kool Keith siguió pasando desapercibido en los radares del rap de masas aunque cultivó su presencia entre los raperos de mochila al hombro. La carrera de Keith es larga y prolífica. Hace unos meses platicaba con un gran amigo acerca de la vasta obra de Funkadelic y George Clinton en particular y ambos estábamos de acuerdo en que existen músicos tan prolíficos que se convierten en una constante y que la gente da por hecho su presencia sin ni siquiera escuchar su obra. Algo similar sucede con Kool Keith.

Durante el 2017 el también llamado Black Elvis editó su más reciente álbum titulado Colossal y antes de eso cuenta con más de 20 discos editados como solista sin contar sus colaboraciones como la que recién tuvo con MF Doom en su serie Missing Notebook Rhymes.

En Revancha contamos con copias del disco Time? Astonishing! en el que colabora con el productor L’Orange y en el que continúa con su costumbre de usar beats densos y líricas demenciales. Lo puedes encontrar en Colima 110 con el 20% de descuento.

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